Mitternachtszirkus - Willkommen in der Welt der Vampire

Originaltitel: Cirque du Freak: The Vampire's Assistant
Alternativtitel: Circus of the Freak
Cirque du Freak
Herstellungsland: USA
Erscheinungsjahr:  2009
Regie: Paul Weitz

Darsteller

Figur

John C. Reilly  Larten Crepsley
Josh Hutcherson  Steve
Chris Massoglia  Darren Shan
Jessica Carlson  Rebecca
Michael Cerveris  Mr. Tiny
Ray Stevenson  Murlaugh
Patrick Fugit  Evra, der Schlangenjunge
Daniel Newman  Pete
Morgan Saylor  Annie
Don McManus  Mr. Shan
Salma Hayek  Madame Truska
  
Subgenre: Werwölfe, Schlangen & Echsen, Spinnen
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Inhalt

Der 14jährige Darren besucht mit seinem besten Freund Steve den Mitternachtszirkus, eine extravagante Show, wo menschliche Freaks wie ein Wolfschmensch, eine bärtige Frau, ein Wespentaillenmann, Ein Schlangenjunge und andere Obskuritäten zur Schau gestellt werden. Hier trifft er auf den Spinnenbeschwörer Larten Crepsley. Als Vampirfan erkennt Steve ihn aus seinen Vampirbüchern wieder, Larten ist ein echter Vampir. Darren hingegen interessiert sich mehr für seine Spinne, die er nach der Show stiehlt. Hierbei wird er Zeuge, wie Steve den Vampir bittet, ihn selbst zu einem Untoten zu machen, doch Larten lehnt ab. Darren nimmt die tödliche Spinne mit in die Schule, wo Steve von ihr gebissen wird. Er bittet Larten um ein Gegengift, dieser verlangt dafür jedoch, dass Darren als Halbvampir sein Gehilfe werden soll. Um das Leben seines Freundes zu retten, nimmt er an, ohne zu wissen, auf was er sich eigentlich eingelassen hat. Er wird beim Mitternachtszirkus aufgenommen, sein Freund hingegen wird von Mr. Tiny angeworben, der ihn zu einem blutrünstigen Vampyr macht. Hierdurch bezweckt er den seit langem besiegelten Waffenstillstand zwischen Vampire und Vampyre zu brechen, indem er die beiden Freunde aufeinander hetzt und ...

Kommentar

Seit dem durchschlagenden Erfolg der romantischen Twilight-Saga sind Vampire in Hollywood wieder angesagt, so dass mit diesem Film die ersten drei Bände der zwölfteiligen Darren-Shan-Serie von Darren O’Shaughnessy mit einem enormen Budget ausgestattet wurde. Die Regie übernahm Paul Weitz (American Pie). Witziger Weise hat sein Bruder Chris Weitz beim deutlich erfolgreicheren "New Moon – Bis(s) zur Mittagsstunde" Regie geführt.

Die Story handelt von Darren und Steve, zwei Freunden, die ein eher langweiliges Leben führen, bis sie sich heimlich in die Nachtvorstellung des Cirque du Freak, einer extravaganten Freakshow, schleichen. Die gezeigte Darbietung erinnert etwas an Tod Brownings Freaks, ist hier aber mit aufwendigen Spezialeffekten faszinierend umgesetzt. Hier treffen sie auf einen echten Vampir (John C. Reilly). Während sich Steve (Josh Hutcherson) von ihm nichts sehnlicher wünscht, als ein Vampir zu werden, wird letztendlich Darren ein Halbvampir, jedoch nur um das Leben seines Freundes zu retten. Für Darren beginnt nach seinem Tod ein neues Leben, er weigert sich jedoch menschliches Blut zu trinken, wodurch er nicht alle Vampirkräfte erhält. Die Vampire betäuben ihre Opfer nur und trinken einen harmlosen Schluck, ohne sie wirklich zu verletzten. Doch das Lager der Vampire ist in zwei Lager gespalten, denn die Vampyre (Vampanezen) lehnen diese Praktik ab und töten ihre Opfer. Seit fast 100 Jahren herrscht zwischen den Vampiren und den Vampyren Waffenstillstand.

Doch dann ist da noch der seltsame Mr. Tiny (Michael Cerveris). Er herrscht über Leben und Tod und inszeniert das ganze Spiel nach seinen Regeln. Um den Waffenstillstand zu brechen rekrutiert er Steve als Vampyr und hetzt die beiden ehemaligen Freunde durch sein intrigantes Spiel aufeinander.

Der Film ist sehr fantasiereich und mit einer guten Portion Humor umgesetzt, der Umsetzung fehlt es jedoch an dem gewissen Etwas. Für einen echten Vampirfilm hat er zu wenig Biss, wodurch er auch eine FSK 12 Freigabe erhielt, für Twilight-Fans ist er zu unromantisch, aber hier geht es ja auch nicht um Beziehungen, Fantasyfans kommen aber durch die mannigfachen Kreaturen auf ihre Kosten. Auch fand ich die beiden Freunde und den netten Vampir zu ausdruckslos und zu uncharismatisch. Was mich aber am meisten gestört ist das Ende. Der Film hat gerade schön Spannung aufgebaut und ist richtig in Fahrt, um dann abrupt mit einem Cliffhanger zu enden. Der Film ist eindeutig auf eine Fortsetzung angelegt, da er aber in Amerika bereits floppte, ist es mehr als fraglich, ob jemals eine Fortsetzung erscheint. Na ja, wer wissen will, wie es weiter geht, muss notfalls die Bücher zu rate ziehen, der Autor war ja bereits fleißig.

Mit dabei ist auch die von mir angebetete Salma Hayek (From Dusk till Dawn) als bärtige Frau, ein Wolfsmensch, der auch mit den Vampyren kämpfen darf (Vampire und Werwölfe sind in vielen Filmen ja Feinde, offenbar gilt dies hier auch für Wolfsmenschen), ein Schlangenmensch, bissige, kleine Gnome, ein Affenmädchen, in das sich der gute Darren verliebt, ein Wespentaillenmann, eine Frau, die abgetrennte Körperteile in sekundenschnelle regeneriert, ein Allesschlucker, ... Hier hat man sich wirklich ordentlich was einfallen lassen, was den Film letztendlich auch rettet, denn trotz der Mängel macht er richtig Spaß.

Filmreview von: Marcus Littwin

Trailer zum Film

Deutsche Veröffentlichung

Deutscher Kinostart: 7. Januar 2010

Filmbewertung

Unser Gesamteindruck:
Durchschnittliche Besucherwertung:   (8 Stimmen)
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